玉米号称“饲料之王”,在养殖业中使用最广、用量最大,在配合饲料中所占比例一般高达60%左右。如何选购、贮藏、使用玉米,对确保饲料质量、提高养殖效益至关重要。

应选购近期的玉米做饲料
有的养殖户在配制饲料时,只重视玉米的数量与价格,不重视玉米的质量,认为饲料反正是给羊吃的,又不是给人吃,为节约成本专门购买农民脱粒时淘汰的小籽、瘪粒的玉米,或贮藏时间较长的陈玉米,甚至购买已经霉变的劣质玉米做饲料,不愿购买新上市的新鲜玉米。
这种做法虽然玉米价格稍微便宜,看起来节省了一些饲料成本,但是,仔细算一算,这样的玉米完全没有新鲜玉米的清香,适口性与营养价值都大打折扣,配制成饲料后,羊少食甚至拒食,饲养效果也不太好,影响采食量,其实总的成本并没有减少多少。
因此用玉米做饲料,应尽量选购灌浆充实、籽粒饱满均匀,色泽鲜亮、呈本品种固有颜色,口感香甜、无异味与不良气味,无霉变、结块、发热的新上市玉米;对籽粒不匀,色泽暗淡,口感不好,有霉变、结块、发热现象的玉米最好不要购买,以免因小失大。如发现玉米储存时间较长暂无发霉的现象可使用脱霉剂做预防。

确保干燥,妥善贮藏
玉米的胚部营养丰富,微生物附着量较多,所以胚部是虫和霉菌首先危害的部位。胚部吸湿后,在适宜温度下,霉菌就开始大量繁殖,发生霉变。含水量高、未充分干燥的玉米,贮藏过程中更易发热、酸败、霉变。因此,购买时一定要选稍微干燥的玉米,尽量将含水量控制在14%以内(手扒哗哗响,插入很轻松,口咬很干脆),或者在玉米入库前进行翻晒,待玉米种子温度降至与仓库温度一致后再装袋入库。
干燥的玉米粒可放入仓内散存或囤存,堆高以2~3米为宜。玉米入库后要熏蒸杀虫,并控制好库房内的温度与湿度,尽量保持低温、干燥。一般玉米水分在13%以下,粮温不超过30℃,可以安全过夏。如果仓贮新玉米粒,可在入仓1个月左右或秋冬交季时,进行通风翻倒,以散发湿热,防止出汗。对已经干燥、水分降低到14%以下的玉米粒,可在冬季进行低温冷冻处理,并做好压盖密闭工作。雨季一定要关闭好门窗,防止库房内空气湿度增加。

粉碎粗细要适当
合适的饲料粒度便于羊采食,减少饲料浪费,可以增加动物胃肠道消化酶或微生物作用的机会,提高饲料的消化利用率,减少营养物质的流失及动物粪便排泄量及对环境的污染。用玉米做饲料,粉碎过细会增加成本,同时适口性也会下降;颗粒太粗,又不利于羊消化吸收,特别是饲喂消化吸收能力较弱的刚断奶羔羊,料更不能太粗。因此,玉米粉碎时要根据不同养殖对象,尽量做到粗细适当。对刚断奶的小羊要细一些,对大羊可粗一点。

粉碎后要尽快使用
玉米的脂肪酸含量较高,粉碎后很容易酸败变质。特别是盛夏高温季节,玉米粉酸败变质更快。如果稍不注意,用酸败变质的玉米粉做饲料,不仅影响羊的食欲,导致羊采食量下降,还容易造成胃肠道疾病,降低免疫力,直接影响羊的正常生长。因此,玉米最好在使用前再粉碎,粉碎后尽量在15天内用完,夏季最好在10天内用完,以保证其质量。

饲喂时要合理搭配
玉米属高能饲料,营养比较均衡,价格也比较适中,但是其蛋白质、矿物质与维生素含量较低,因此,做饲料时不宜单一使用。玉米使用时,必须适当添加饼粕、麦麸、米糠、复合维生素以及矿物质饲料、青绿饲料等,或者直接与预混料按照一定比例混合后使用,确保饲料配比科学、合理,养分全面、均衡。