绵羊的生活习性和消化特点

绵羊的生物学特性

1. 合群性

绵羊的合群性很强,特别是粗毛羊,在放牧游走时虽然很分散,但随群行动不会轻易离群(图6-1),稍一惊动即迅速奔跑集中,抬头注视周围情况,这是绵羊在世代繁殖过程中对生活环境的良好适应。所以,人们在放牧中可将羊群散得很开不加约束,任其自由采食,只在必要时用声音或鞭声来指挥羊群。当渡河过桥或出入门栏时,只要少数“头羊”通过,其余羊只都会跟随前进,给放牧管理带来很大方便。绵羊的品种不同,合群性也有一定差别。一般粗毛羊合群性最强,毛用羊次之,肉用羊较差。

图6-1 羊的合群性 (何孟莲 拍摄)

2. 对粗饲料的利用特性

绵羊是反刍动物,能较好地利用粗饲料。在能吃饱青草的季节或有较好的青干草补饲的情况下,绵羊不需要补饲精料,就可以保证正常的生理活动及育肥需要。

绵羊的嘴唇尖而灵活,切齿向前倾斜。因此,能摄取零碎树叶和啃食低矮的牧草。在马、牛放牧过的草场,或马、牛不能利用的草场,还能采食。

3. 适应性好

绵羊比其他家畜有更强的适应性。不同品种绵羊的适应性与各个品种分布地区的自然气候条件有密切关系。细毛羊的被毛较密,体热散发慢,对干燥、低冷环境比较适应;早熟长毛种绵羊具有较好的抗湿热、抗腐蹄病的能力,对寒冷、干燥的气候和缺乏多汁饲料的饲养条件则不能很好地适应。因此,在绵羊的日常饲养管理中应根据不同品种的生物学特点,创造较适合的生活环境。

4. 忍耐性强

绵羊对劳苦、饥饿和疾病都比其他家畜有较大的忍耐性。羊只可以通过夏、秋育肥而增强对春乏的抵抗能力。在饥饿或患病状态下,羊只仍能跟群前进。当表现病态时,病情已重。因此,放牧员应注意对羊的观察,发现其患病应及时治疗。

5. 喜干燥怕热不怕冷

绵羊喜干燥清洁,抗寒而怕炎热潮湿。棚圈湿热、湿冷或于低洼草地放牧时,易感染疾病,如患寄生虫病和关节炎等。绵羊全身被毛密生,且皮肤厚,故一般不怕冷而怕热。在夏季炎热时,要防止绵羊拥挤在一块,出现“扎窝子”现象,特别是细毛羊更要注意防暑,应将羊群赶至树荫下休息。躲过炎日照射时再放牧。在严寒的冬季也应有棚舍,保持干燥,挡风和避雪。

6. 母子辨认能力强

母子相认主要通过3种方式:听声,母羊及羔羊都通过叫声呼唤。视觉:羔羊可以隔着许多羊只认出母羊,跑到母羊前吃奶。嗅觉,母羊跑到羔羊跟前,或羔羊吃奶时在羔羊体躯及尾部嗅味,以进一步确认是不是自己的羔羊。

7. 胆小懦弱

绵羊十分胆小。在驱赶时,由暗处向明处好赶,由明处向暗处难赶。这时如在暗处挂个灯就好赶些。绵羊在铁路运输中上车、下车时,常出现这种情况。